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超強抗氧化的恩物--葡萄籽抽出物

從古至今,人們就在追求延年益壽、青春永駐,甚至於能長生不老的秘方,而二十一世紀,健康更是人類不變的追求目標;近幾年來,隨著生活品質的提昇,民眾對於身體健康也愈來愈重視,因此,在預防保健醫學方面亦有許多發展,如自由基理論,抗氧化物質之效應等;故在此種保健風潮的帶動下,葡萄籽以其具高抗氧化特點,受到矚目,且成為保健食品的新寵兒。 葡萄籽中含有的抗氧化物質為Oligomeric proanthocyanidins (OPC)(可翻譯為:前花青素或低聚花色素原或原花色素低聚物),屬多酚類,為水溶性、高生體利用率之生物黃酮素,為人體內不能自行合成的天然物質,其具有很強的抗自由基作用,抗氧化力比維生素 C 強 20 倍,比維生素 E 強 50 倍;它在 1947 年最早由法國科學家 Dr. Jack Masguilier從花生紅色內皮中分離出來。 現今 OPC 則取自於葡萄籽及松樹皮抽出物,而在葡萄籽當中還含有許多強力之抗氧化物質,如兒茶酸、咖啡酸、表兒茶酸、肉桂酸、延胡索酸與香草酸等各種天然有機酸,不但共同組成強力之抗氧化家族,也能夠幫助 OPC的吸收,同時這些物質都屬於水溶性的,攝取過多時會如同水溶性維生素一樣,由尿液排出體外,故至今均未有任何副作用及毒性之報告。 由於 OPC 具有抗氧化作用,因此,對於自由基的相關疾病都有意想不到的保健功效,如能增強免疫系統,且有抗菌、抗病毒、抗突變作用、可減少癌症之發生,降低 LDL、減少心血管性疾病的風險,減少血小板擬聚、降低動脈粥狀硬化的危險因素,抑制發炎,抗組織胺,抗過敏,保護肝臟之功能,預防靜脈曲張的功能性問題,促進血管強化與彈性,增進循環系統、保護心臟,此外 OPC 也能順利通過血腦障壁,擷取腦部產生的自由基,所以也能預防腦部退化性老年癡呆症。 OPC 能幫助維生素 C、維生素E的吸收作用,也能抑制有害性酵素的活動,避免它去攻擊膠原蛋白,而使之衰弱損壞,使皮膚彈性纖維不被破壞,故有保護膠原蛋白(Collagen) 及彈性蛋白 (Elastin) 功效,防止皮膚皺紋提早出現,減少紫外線對皮膚之傷害,也可以增加夜視力,保護眼睛,降低因糖尿病造成的視網膜病變之可能性,另外還有調節控制神經傳導物質的酵素,改善精液結構而增加生育力,改善女性經前症候群之不適,阻礙黑色素形成,有美白效果等功能被提及;另外也有實驗顯示 OPC 對於雄性禿頭之症狀有改善之效果。 目前用來作為食品保存劑之化學合成抗氧化劑,如 BHT及BHA,這類物質被認為會傷害肝臟及致癌之可能性,故天然之抗氧化劑,如 OPC 就重要了許多;再加上不良環境的影響及生活忙碌和壓力等因素,久而久之將嚴重影響人體之健康,故於膳食中補充這種抗氧化劑,已被認為是改善及維持健康之一種方法了。 OPC 存在於大多數的植物、水果和蔬菜中,使植物產生多彩之效果,像檸檬、橘子、小紅苺、綠茶、紅茶、松樹皮、花生皮、葡萄皮及葡萄籽中有不少含量;由於人體無法自行合成,故蔬果是獲得 OPC 之唯一來源,但問題是其在烹調過程中容易流失,而且OPC 多存在於果皮和種子內,而人們卻把最好、最有營養價值的部分丟棄,未食用之,因此,攝取含有葡萄籽抽出物 OPC 之膳食補充品是一個不錯的選擇。 紅酒是由整顆紅葡萄來釀造而成,故含有OPC,因此喝紅酒亦是獲得 OPC 之來源;法國人是全世界飲用紅酒最多的國家,它們雖然是食用紅肉非常多的民族,但是法國人發生動脈與心臟疾病之比例,比起其他飲食型態相近的西方國家,卻是相對的低,探討其因素,其實答案就在於法國的國酒-紅酒其中所含有的 OPC 之因素了。紅酒雖然給予大量的抗氧化物,但其中含有不少酒精,飲用過多酒精卻會傷害身體,法國人雖較不受心血管疾病之苦,但其肝硬化及胃癌比卻高於美國人,也是紅酒之因素;因此,紅酒僅能小酌一些,無法補充較多之 OPC,故建議補充膳食補充品所能獲得之 OPC 量較多;此外,同為葡萄之白葡萄,其所含的 OPC 少了許多,故白葡萄酒及白葡萄就沒有紅葡萄酒和紅葡萄那麼好的效果了。 但 OPC 既然是抗氧化劑,本身就比較容易氧化衰退,因此食用膳食補充品時以安定性較佳之劑型之產品為較好的選擇;市面上有許多含葡萄籽之產品,要如何選擇呢?除了為使效果加成而搭配維他命 C 或維他命E 之複方產品外,市面上有許多產品只標示葡萄籽抽出物之含量 (或甚至都未標示劑量),並未說明 OPC 之內含量,而以低OPC 含量之葡萄籽做成之產品上市,再以較低之價格來吸引消費者,因此在選購葡萄籽產品時,必須注意其 OPC 之含量,因為有效成分是 OPC,否則選擇低含量的產品,只是多吃了澱粉而已。 研發中心營養師 藍弘政 《本文作者為實踐大學食品營養系畢業》
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